チェコの旅で出会った日本茶は!
この夏、イタリアとチェコに行ってきた。
目的は、海外の芸術、デザインをこの目でみる、感じる。
それから私はただただ写真を撮りたい。

というわけで、子どもらを母と妹に預けて9日間の旅に出る。
(旅のことや写真のことは tami-photo.com を見てね!)

ヨーロッパの店舗やパッケージデザインも気にかけて見て回ったけれど、
観光地はやはり観光客向けのありきたりのものばかり。なかなかいいなと思えるものに出会えない。
しかし旅の最後に運良く行くことができたのがチェコ・プラハの日本茶専門店 TEA MOUNTAIN 。

たまたまプラハに滞在中、フェイスブックでプラハの事をアップしたら、熊本芦北のカジハラ茶の梶原さんからメッセージが!
「当園のお茶を扱っているお店がチェコにありますよ」と!
どんな風に日本のお茶が扱われているのか見たい。これは絶対に行くしかない。

その日は日本に帰る日。特に予定を入れていなかったので、時間はある。
住所がFBに届く 『488 /115 Praha』
さすがはGoogle 先生!『488 /115 Praha』だけで道順を教えてくれた!
徒歩だと45分 バスだと30分。
近い!歩こう!
初日から一日中歩きっぱなしの私たちにとって、徒歩45分なんてなんてことない。

てくてくホテルから歩く。街の雰囲気も変わりここは落ち着いたビジネス街といった感じ。
旅はやっぱり歩くに限る。
こういう普通の街の風景がとても新鮮。

どうやらついたらしい。TEA MOUNTAIN

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中に入ると、常連さんかな。カウンターでお茶のこと、いろいろ話しているみたい。
私たちに気づいて、にっこり「Hello! こんにちは」と。

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とても気のいい店主。彼の名はマーチン。

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なんでも、九州にやってきてお茶の生産地を回ったという。
そういえば、梶原さんから新茶のシーズンに遠く異国から茶園を訪ねてきた外国人がいたと聞いていたなぁ!
彼がその人?!
そう、彼がまさにその人だった。
彼は車をレンタして九州中を回りお茶を巡る旅をしていた。
そして熊本芦北のカジハラ茶園を訪ねたという。
素晴らしい場所だったと話してくれた。自らの目で見て、生産者と話をし、確かな商品を手に入れているのだという。

神奈川出身で旅しているという女性がお店に入ってきた。
マーチンは丁寧に日本茶の説明をしている。
その女性は九州にこんないいお茶があったなんて知らなかったと感心するばかり。

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●玉緑茶のメニュー 「釜炒り茶 伝承(カジハラ茶)」があった!


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●台湾、九州のお茶がずらり センスがとてもいい!!


こんな風に、水俣芦北のお茶は海外からもとても評判が良い。
マーチンは「梶原さんはとても正直な人だ。」と言っていた。
カジハラ茶だけでなく、水俣四天王と呼ばれる人たちのお茶は海外でとても重宝されている。
紅茶の国イギリスでも水俣の和紅茶が飲まれている。

カジハラ茶のパッケージを僕らがリニューアルするよ!と夫が話したらとてもびっくりした様子で、楽しみししているよ!と、マーチン。

店内も、日本人の建築家に設計してもらったという。
とても居心地の良いセンスの良い空間だった。

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やっぱり、商品や店作りは人柄が出るのだなぁ。

それにしても旅の終わりにいい出会いがあって良かった。

今年は秋に水俣で「全国地紅茶サミット」が行われる。
どんどん水俣茶の知名度が上がっていっている。
それもこれも、それぞれのお茶農家さんたちの人柄と熱意だと思う。

お茶作りにかける思いがひとつひとつ届く。

遠きチェコまでも。


TEA MOUNTAIN チェコ プラハ  488 /115 Praha
お茶のカジハラ 熊本県葦北郡芦北町告




by nobiru-design | 2017-09-04 21:59 | day & day
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